5 leçons de leadership par Oprah Winfrey

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29 janvier 1954. Mississippi. Oprah Winfrey vient au monde. Sa mère, Vernita, domestique noire américaine, ne peut pas la garder. Oprah est alors confiée à sa grand mère, qui l’élève difficilement dans la plus grande pauvreté. La grand-mère a si peu d’argent qu’elle habille la petite fille de robes confectionnées avec des sacs à patates. 65 ans plus tard, Oprah est bien loin de ce passé misérable. Milliardaire, génie des médias, actrice, productrice, femme d’affaires dotée d’un instinct redoutablement efficace, elle est devenue l’incarnation du rêve américain. C’est aussi l’une des femmes les plus influentes de la planète, une leader inspirante qui a su aller bien au-delà du rôle de présentatrice de télévision pour amplifier des tendances et lancer des mouvements. Un modèle de leadership ? Oui !


Leçon n°1 : construisez votre carrière autour de votre personnalité

Le succès d’Oprah réside avant tout sur sa personnalité. Positive, empathique et sympathique, elle s’est appuyée sur ses qualités pour construire sa carrière et faire les bons choix. Plutôt que d’essayer de se travestir en fonction des circonstances, elle est restée fidèle à elle-même. Quand lors de son premier job à la télévision, on lui reproche de montrer trop d’émotions à l’écran, elle préfère démissionner plutôt que d’aller contre sa nature. Cette stratégie s’est révélée payante car c’est grâce à ses traits de personnalité qu’elle a réussi à connecter avec des millions de personnes à travers le monde et à bâtir sa notoriété.

Exercice : comme Oprah, apprenez à vous connaître et misez sur vos forces et vos passions. Pouvez-vous faire la liste de vos 10 principales qualités ?

Leçon n°2 : ne vous interdisez rien

Oprah est ambitieuse et l’assume. A 19 ans, elle quitte l’université dans laquelle elle était entrée avec une bourse pour accepter son premier job à la télévision. Tout au long de ses interventions publiques, elle n’a de cesse de souligner l’importance de la vision pour réussir. En la matière, elle ne s’interdit rien. Alors qu’elle n’avait aucune compétence ni connexion dans le domaine du cinéma, elle croit dur comme fer qu’elle va pouvoir être actrice. En 1985, son rêve est réalisé quand Steven Spielberg lui propose un rôle dans son film La Couleur Pourpre ; rôle pour lequel elle a d’ailleurs obtenu une nomination aux Oscars !

Exercice : adoptez son dicton préféré : “on devient ce en quoi on croit”. En d’autres termes, ayez une grande vision pour vous-même ! Quel rêve d’enfant voudriez-vous réaliser ?

Leçon n°3 : osez vous montrer authentique

En 1995, en pleine émission, elle révèle devant des millions de téléspectateurs que plus jeune, elle s’était rendue accro au crack. Ce n’est pas sa seule révélation : ses régimes, les agressions sexuelles dont elle a été victime ; Oprah a partagé de nombreux aspects de sa vie publiquement. Mais ce qui aurait pu apparaître comme des coups de folie, est en fait un trait distinctif du leadership de Winfrey : l’authenticité. C’est parce qu’elle est aussi authentique qu’elle inspire autant confiance auprès de son audience comme de son équipe.

L’authenticité est l’une des clés du leadership.

Exercice : Savez-vous vous montrer authentique ? Jouez-vous un rôle pour masquer vos vulnérabilités ? Pour le savoir, observez votre comportement pendant une journée : à quel moment avez-vous ressenti de la fatigue, du stress ou de l’inconfort ? Souvent, notre inauthenticité se manifeste par des symptômes physiques.


 

Oprah Winfrey à l’Université de Stanford

 

Leçon n°4 : protégez-vous et apprenez à dire non

Dans un discours devant les étudiants de Stanford, la reine des médias a confessé que l’un de ses plus grands défauts était de vouloir faire plaisir à tout le monde. Mais sa vie a changé quand elle a appris à dire non et à mettre des barrières. Etre leader, c’est justement être capable de trancher et de prendre des décisions difficiles. Il n’est dans l’intérêt de personne, a fortiori du leader lui-même, de dire amen à tout ! Oprah a dû ainsi développer sa capacité à avoir les conversations déplaisantes et à se protéger.

Exercice : Vous ne savez pas dire non ? Heureusement, ça s’apprend ! Lisez cet article pour apprendre à poser des limites saines.

 
Time Magazine

Time Magazine

 

Leçon n°5 : choisissez avec soin les personnes de votre équipe

Des invité·e·s de son émission, aux personnes de son équipe, Oprah Winfrey ne laisse rien au hasard ! Elle l’a répété à plusieurs reprises : on ne réussit jamais seule. La femme d’affaires est connue pour avoir donné sa chance à de nombreux talents en qui elle croyait. Ces derniers ont évidemment bénéficié de cette collaboration, mais ça a aussi permis à Oprah de booster sa marque et/ou de compter sur de nouvelles compétences pour aller vers des terrains inconnus. En tant que leader, il est primordial de recruter des personnes qui vous inspirent et vous challengent : seule, on va vite ; bien entourée, on va loin.

Exercice : pour bien s’entourer, il faut notamment apprendre à développer son intuition. Un bon exercice pour y parvenir est d’être à l’écoute de ses sensations. Faites-vous attention à ce que vous ressentez physiquement en présence de certaines personnes ?

Il y a plein d’autres choses à dire sur la géniale Oprah Winfrey, mais c’est tout pour ce cours de leadership ! Vous pensez à d’autres points importants ? Vous souhaitez qu’on aborde une autre personnalité ? N’hésitez pas à nous écrire.

Et pour plus d’inspiration, il y a évidemment la revue Bossie !

 
 

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